第463回:「パジェロ」と「ランエボ」が合体したコンパクトSUV?
「三菱エクリプス クロス」のプロトタイプに試乗

2017.12.16 エディターから一言
大磯プリンスホテルに特設された試乗コースを行く「三菱エクリプス クロス」。
大磯プリンスホテルに特設された試乗コースを行く「三菱エクリプス クロス」。拡大

三菱自動車にとって久々のニューモデルとなる「エクリプス クロス」。その国内発売は2018年3月とまだ時間があるが、クローズドコースでというただし書き付きでひと足早く試乗することができた。ダイナミックなクーペスタイルが自慢の新型SUVの走りは、そのスタイリングに負けないくらいスポーティーなものだった。

「エクリプス クロス」の見どころは、「デザイン」「コネクティビティー」「ドライビングフィール」の3つ。デザインには力が入っており、「行動意欲を駆り立てるデザイン」を目指したという。
「エクリプス クロス」の見どころは、「デザイン」「コネクティビティー」「ドライビングフィール」の3つ。デザインには力が入っており、「行動意欲を駆り立てるデザイン」を目指したという。拡大
SUVとしての機能を一切スポイルせず、都市で際立つ存在感あるクーペスタイルを実現したと、三菱はうたう。
SUVとしての機能を一切スポイルせず、都市で際立つ存在感あるクーペスタイルを実現したと、三菱はうたう。拡大
「エクリプス クロス」の商品企画を担当した、三菱自動車工業 チーフ・プロダクト・スペシャリストの林祐一郎氏。
「エクリプス クロス」の商品企画を担当した、三菱自動車工業 チーフ・プロダクト・スペシャリストの林祐一郎氏。拡大
インパネのデザインではスポーティーさとモダンさの両立を狙った。
インパネのデザインではスポーティーさとモダンさの両立を狙った。拡大
サイドドアの下端がサイドシルを覆う構造になっている。こうすることにより、乗員が降車する時、ズボンの裾が汚れにくくなるなどの利点が生まれる。
サイドドアの下端がサイドシルを覆う構造になっている。こうすることにより、乗員が降車する時、ズボンの裾が汚れにくくなるなどの利点が生まれる。拡大

コンパクトSUVは見た目が重要

「スタイリングが一番の強みです」
チーフ・プロダクト・スペシャリストの林祐一郎氏がプレゼンテーションで強調したのは、エクリプス クロスのデザインだった。三菱車のイメージとしてまず挙げられるのは、「パジェロ」に代表される四輪駆動の技術だろう。「i-MiEV」や「アウトランダーPHEV」で、電動化を得意としていることも知られてきたかもしれない。三菱と聞いて最初にデザインを思い浮かべるのは、多分かなり少数派だ。

だからこその、デザイン推しである。エンジニアに話を伺うと、「乗ってもらえれば良さがわかるはずなんですけどねえ……」と嘆いていた。中身に自信があっても、試乗をしてもらえないのでは伝わらない。急成長しているコンパクトSUV市場で、購入者の63%がスタイル・外観を重視すると答えている。コンパクトカーだと39%の人しか重視点に挙げていない。このカテゴリーでは見た目の重要度が高いのだ。

三菱では2015年から「ダイナミックシールド」というデザインコンセプトを採用している。デザイン本部長の國本恒博氏は「中央のブラックフェイスで力強いパフォーマンスを表現し、バンパーの左右とアンダーガードが包み込む形状にしてクルマを守る安心感・安全性をイメージしている」と語っていた。「アウトランダー」や「RVR」にも通じるデザインだというが、まあ後づけみたいなものだ。コンセプトが全面的に適用されるモデルは、日本で販売されるものとしてはエクリプス クロスが初となる。

SUVの最新流行は、「レンジローバー イヴォーク」「マツダCX-4」などのようなクーペスタイルだ。エクリプス クロスも、ウエッジシェイプを強調してスポーティーなイメージを打ち出している。「VIBRANT & DEFIANT」がキーワードになっているそうだが、見慣れない単語だ。躍動感と反抗的なまでの挑戦を意味しているという。アッパーボディーがVIBRANT、ロアボディーがDEFIANTを受け持つ形だ。

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