今日に受け継がれる戦前のクルマづくり
1909年設立の老舗、モーガンの魅力を語る

2018.04.16 デイリーコラム

その歴史は100年を優に超える

ケータハムや「KTMクロスボウ」の輸入を手がけるエスシーアイが、イギリスのモーガン・モーター・カンパニーと日本での輸⼊販売契約を締結。2018年4月5日より販売が開始された。まずは「3ホイーラー」「4/4」「プラス4」「ロードスター」が導入されるという。そこで今回は、あらためてモーガンという自動車メーカーの歴史と魅力を振り返ってみたい。

イギリスのロンドンから北西におよそ230km、ウスターシャー州の中心都市であるウスターのマルヴァーンアビンドンに、モーガンの本社と工場はある。1909年の創業当時から、モーガンのモデルはこの地で生を受け続けているのだ。

創業者のヘンリー・フレデリック・スタンリー・モーガンが最初に手がけたのは、3ホイーラーだった。このクルマは、二輪車や耕運機のエンジンを用いた“サイクルカー”の一員としてデビュー。高い耐久性に加えて走りがスポーティーであったことから人気を集めた。これが、いまに続くモーガン3ホイーラーの始まりである。

1930年代に入るとサイクルカーの需要は減り始め、「オースチン・セブン」や「MG」といった四輪車にユーザーは移行し始めた。そこで、1936年のオリンピアモーターショーでモーガン初の四輪車、4/4がデビュー。ネーミングの4/4は4気筒と4輪を意味したもので、3ホイーラー(基本はV型2気筒2シーター)との差別化が図られていた。

「4/4」のノーズに装着された、モーガンのエンブレム。
「4/4」のノーズに装着された、モーガンのエンブレム。拡大
英ウスターに位置するモーガンの工場では、今日でも職人の手によってクルマが“手作り”されている。
英ウスターに位置するモーガンの工場では、今日でも職人の手によってクルマが“手作り”されている。拡大
自動車メーカー、モーガンにとって初の製品である「3ホイーラー」。近年になって“復活”を果たし、生産が開始された。
自動車メーカー、モーガンにとって初の製品である「3ホイーラー」。近年になって“復活”を果たし、生産が開始された。拡大
 
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