F1マシンをしのぐハイパーEVも登場
アメリカの伝統レース「パイクスピーク」に注目せよ!

2018.06.22 デイリーコラム

過酷なる伝統の一戦

アメリカ・コロラド州のロッキー山脈にある標高4301mのパイクスピーク。富士山よりも高い、このアメリカを代表する名峰に、世界各国から色鮮やかなレーシングマシンが集結する。2018年6月24日、世界で最も高低差のある過酷な山岳レース、パイクスピーク・インターナショナル・ヒルクライム(PPIHC)が開催されるのだ。

日本ではあまり認知度が高いとはいえないが、PPIHCの初開催は1916年で、アメリカでは1911年のインディ500に次ぐ歴史を誇る。加えて前述のとおり、舞台となるパイクスピークは特殊なロケーションである。スタートは、富士山の7合目に相当する標高2862m地点。そこから4301mの山頂まで約20kmのコースを駆け上がるタイムトライアル形式のレースは、コーナー数156、高低差にして1439mの過酷な条件となっている。

山岳エリアだけに、当然、気温や気圧、天候の変化は激しく、ドライバーはもちろん、マシンのセッティング変更などチーム全体の対応能力が求められる。しかし、そんなチャレンジングなコースに魅了されたドライバーは多い。2009年に哀川 翔のコドライバーとして「フォード・フィエスタ」で参戦し、2012年にはドライバーとしてTMG(TOYOTA Motorsport GmbH)のEVレーシングカー「TMG EV P002」をドライブ。EVクラスを制した奴田原文雄も「WRC(世界ラリー選手権)でいろんなステージを走ってきたけれど、パイクスピークはほかにはないロケーションで面白い」とその魅力を語る。

PPIHCは独自のレギュレーションを採用している。大排気量エンジンを搭載したプロトタイプのレーシングカーから、ほぼノーマルの電気自動車まで、さまざまななマシンが出走するのだ。ドライバーに関しても、自動車メーカーのワークスドライバーからプライベーターチームのジェントルマンドライバーまで顔ぶれは多彩だ。

2018年のパイクスピーク・インターナショナル・ヒルクライムに出走する、フォルクスワーゲンのEVレーシングカー「I.D. Rパイクスピーク」。
2018年のパイクスピーク・インターナショナル・ヒルクライムに出走する、フォルクスワーゲンのEVレーシングカー「I.D. Rパイクスピーク」。拡大
150以上のカーブで構成されるPPIHCのコースを駆け上がる「I.D. Rパイクスピーク」。F1マシンをしのぐ加速力(0-100km/h加速2.25秒)で、8分57秒の記録更新を目指す。
150以上のカーブで構成されるPPIHCのコースを駆け上がる「I.D. Rパイクスピーク」。F1マシンをしのぐ加速力(0-100km/h加速2.25秒)で、8分57秒の記録更新を目指す。拡大
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